苡米是薏苡去壳后种仁的通用名称。薏苡属禾本科,一年生或多年生植物。根系结实,多年生,茎直立结实,有分枝。苡米含有蛋白质,脂肪,糖,维生素和其他营养素。它可以煮熟,粉碎成蛋糕和酿造葡萄酒。苡米也是常用的中药,具有清热利湿,健脾,水肿,脚气,风湿,腹泻等神奇功效。
桂东薏苡有两种类型:黑壳和白壳。除去壳后苡米粒大,色白、实重,这在消费者中更受欢迎。桂东培育薏苡以历史悠久。由于桂东气候温暖湿润,雨水充沛,每亩薏苡的产量一般可达两三百斤。